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July 27, 2020 Message/Mensaje from/del Principal Takimoto

Dear Harding Families, 
We fully understand that many families are in desperate need of childcare and a plan for the fall so they can work and attend to self care. We also understand the concern about what a distance learning model will mean for our children’s academic, social, and emotional experiences.  It was our intention in promoting pods, to address childcare issues and pursue an avenue for regular and safer social opportunities and experiences that are so important to child development. In considering the needs of all, we also have to recognize that we are now in the midst of three global crises: health, social justice, and economic.

At this time, we ask you to pause your planning to consider the unintended consequences of pod arrangements. 

  1. Some families may not have the resources, be in a position, feel comfortable, or have been invited to form a pod.  This may cause feelings of exclusion, especially for kids who may see or hear of their peers congregating and learning together while they remain isolated.  We encourage families to be sensitive to these circumstances.   In many ways, this idea of podding is a creative solution to an impossible situation.  At the same time, the formation of these groups holds the risk of exacerbating social and educational inequities in our country – see this article from the New York Times
  2. Some conversations have begun to include hiring tutors/teachers to lead and/or supplement instruction. We are proud of the distance learning Harding teachers provided at a moment’s notice last year.  Our teachers set a high bar for themselves and are using feedback and learning from the Spring to plan Fall instruction that should be much more student, parent, babysitter, childcare provider friendly.  Our lesson plans should not require help from a tutor nor are they intended for reteaching by a tutor.  We are concerned that too many cooks in the kitchen will create confusion and conflict.
  3. We have found that learning new concepts at a distance is more effective in small groups. Children will be clustered and partnered in a variety of learning configurations within their inclusive class.  Families may naturally find a social pod after the start of the year if childcare is not an immediate issue.
  4. The health and safety of all our students and families is the first concern.  Health professionals have cautioned us all to limit in person interactions, wear masks, and keep six feet distance.  For more information on social bubbles from a doctor/parent, please click here.  Guidelines and agreements are needed for all groups.

Our children are watching us: let’s show them that we are citizens who take care of each other, show up for each other, and work together to solve big problems. Please also consider that the concern about children “getting behind” is relative and fabricated on a biased system.  What if we shift this deficit thinking to how this group of children may come out ahead?

We are committed to working together as a community to support all of our students, teachers, and parents (particularly BIPOC, neuro-diverse, and ELLs) during this incredibly challenging time. We’re still figuring all of this out; we’ll get some things wrong but we’ll keep making adjustments. No solution will address all of everyone’s needs. But if we work together, we are confident we can both support each other and ensure all of our children receive what they need this year. 
Please stay tuned for next steps:

  • The PTA board will complete and publish social pod recommended guidelines, “Things to Consider”, later this week.
  • Parent education sessions with the principal will begin Tuesday, August 4 with the philosophy and research behind our approach to learning.  We will meet again on August 11 to cover what to expect in the first week.
  • Class lists will be posted by email: July 31 for Kinders and by August 11 for 1st-6th.  Please notify the office ( dpinkston@wccusd.net) or PTA President Ted Lam (see below) if you want your email shared with your child’s class and/or PTA class/grade level parent coordinators; their main job this year is to assist teachers with class/grade level communication and connections.

If you want to assist with inclusive community connections, are a creative thinker/strategist, and/or want to help teacher/parent support work, please email Ted at ted.lam@hardingpta.org.  Thank you so much for your commitment to our Harding students.  

Sincerely,
Linda Takimoto, Harding Principal 

Ted Lam, Harding PTA President  

~~~  

Estimadas familias de Harding, 

Comprendemos que muchas familias están buscando desesperadamente a quien cuide a sus niños y necesitan tener un plan más concreto para poder trabajar y mantener su salud mental.  Nosotros también estamos preocupados de cómo el modelo de aprendizaje a distancia impactará las experiencias académicas, sociales y emocionales de los niños. 

En este momento pedimos que esperes y consideres las consecuencias de formar grupos:  

  1. Necesitamos que seas consciente de que algunas familias quizás no tienen recursos,  se sienten incómodos, o no han sido invitados para participar en estos grupos. Esto puede causar sentimientos de exclusión, especialmente entre los niños que escuchan que sus amigos se están encontrando para aprender juntos mientras que ellos están excluidos. Recomendamos que las familias sean sensibles a estas situaciones. La idea de formar grupos es una solución creativa para una situación imposible.  Al mismo tiempo, la formación de estos grupos resulta en más injusticia social y académica en este país. Mira este articulo del periodico New York Times.  
  2. Algunas conversaciones han empezado para contratar a tutores y maestros para complementar la educación académica de los niños. Estamos orgullosos del modelo de aprendizaje a distancia que proporcionaron los maestros de Harding el año pasado. Nuestros maestros tuvieron estándares altos y están utilizando los comentarios que recibieron y lo que aprendieron en la primavera para planear lecciones que son mejores para los estudiantes, sus padres, y niñeras. Estas lecciones no requieren a un tutor y tampoco están hechas para que las enseñe un tutor.  Nos preocupa que si hay muchas personas enseñando, el niño terminará confundido.  
  3. Hemos encontrado que con el modelo de aprendizaje a distancia es más fácil aprender conceptos nuevos en grupos pequeños.  Los niños serán agrupados en configuraciones académicas dentro de su clase. Las familias pueden formar un grupo social al principio del año si no necesitan guarderías.
  4. La salud y seguridad de los estudiantes es lo más importante. Los profesionales de salud nos han recomendado que limitemos la interacción entre personas, que usemos máscaras y que mantengamos una distancia de seis pies. Si quieres más información de un médico que también es padre oprime aquí. here.  Las reglas y seguimientos son necesarias para todos. 

Nuestros niños nos observan: mostremos que somos ciudadanos, nos cuidamos el uno al otro y trabajamos juntos para resolver problemas grandes. Por favor considera que la preocupación de que los niños se van atrasar académicamente es relativa y fabricada por un sistema parcial. Qué pasa si cambiamos esta forma de pensar negativa y ayudamos a que este grupo de niños siga para adelante?  children may come out ahead?

Tenemos el compromiso de trabajar juntos como comunidad y apoyar a todos los estudiantes, maestros y padres durante estos momentos difíciles. Todavía estamos viendo lo que va a pasar: algunas cosas van a salir mal pero haremos cambios para seguir mejorando. Ninguna solución abordará las necesidades de todos. Si trabajamos juntos podremos apoyarnos y asegurar que nuestros niños recibirán lo que necesitan este año. 

Estos serán los próximos pasos: 

  • El PTA va a delinear y publicar reglas para formar grupos. 
  • Reuniones educativas para padres empezarán el Martes 4 de Agosto donde la directora explicara la filosofía de aprendizaje.  Nos encontraremos nuevamente el 11 de Agosto para discutir las expectativas de la primera semana de escuela.
  • Las listas de alumnos de cada grado serán publicadas por correo electrónico:  el 31 de Julio para Kinder y el 11 de Agosto para 1ero a 6to grado.
  • Por favor contacta a la oficina (dpinkston@wccusd.net) o al presidente del PTA Ted Lam (ve abajo) si quieres compartir tu correo electrónico con la clase de tu hijo y/o los padres coordinadores del PTA de cada grado. Su trabajo este año será asistir a los maestros con la comunicación y conexión de cada clase y grado. 

Si quieres ayudar a conectar a nuestra comunidad, si piensas de una forma creativa y te gusta hacer estrategias y/o quieres apoyar el trabajo entre maestros y padres, por favor manda un correo electrónico a Ted  ted.lam@hardingpta.org

Te agradecemos mucho por tu dedicación a los estudiantes de Harding.

Atentamente,  
Linda Takimoto, Directora de Harding   

Ted Lam, Presidente del PTA de Harding

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